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Proyectan impedir la ejecución de Melissa

Abogados dicen que los jurados no conocieron la evidencia forense que habría explicado que las heridas de Mariah fueron causadas por una caída días antes de su muerte

Melissa Lucio sostiene a su hija Mariah, mientras que otra de sus hijas, Adriana, está junto a ellas.Proyectan impedir la ejecución de Melissa

Un grupo bipartidista de legisladores de Texas planeaba visitar el miércoles a una reclusa latina condenada a muerte cuya ejecución están tratando de frenar en medio de dudas de si ella mató a golpes a su hija de 2 años.

Los representantes estatales Jeff Leach, republicano, y Joe Moody, demócrata, se disponían a encabezar a un grupo de legisladores en una visita al penal Mountain View Unit en Gatesville, donde están las mujeres sentenciadas a muerte. La ejecución de Melissa Lucio está programada para el 27 de abril.

Lucio fue declarada culpable de asesinato por la muerte en el 2007 de su hija Mariah. La fiscalía alegó que Mariah fue víctima de maltrato infantil y que no existe evidencia que exonere a Lucio.

Pero los abogados de Lucio dicen que los jurados nunca conocieron la evidencia forense que habría explicado que las diversas heridas de Mariah fueron causadas por una caída días antes de su muerte. Dicen además que no se le permitió a Lucio presentar evidencia que cuestionaba la validez de su confesión, la cual afirman no fue realmente una confesión y fue hecha bajo presiones luego de horas de interrogatorio incesante.

Entre quienes tienen dudas sobre la culpabilidad de Lucio están 83 legisladores de Texas, encabezados por Leach y Moody. El grupo bipartidista envió una carta el mes pasado a la Junta de Libertad Condicional del estado y al gobernador Greg Abbott en la que pidió que se aplace la ejecución o que se conmute la sentencia.

"Espero tener un día productivo con mis colegas. Haciendo todo lo que podemos para luchar por justicia para Melissa Lucio", tuiteó Leach antes de reunirse con ésta.

La reunión fue reportada inicialmente por The Quorum Report, que cubre asuntos políticos en Texas.

Una portavoz de la oficina de Abbott no respondió de momento a un correo electrónico enviado en busca de comentarios.

Los intentos de frenar la ejecución de Lucio han recibido además el respaldo de la estrella de reality shows Kim Kardashian West y de varios jurados de su juicio que ahora expresan dudas sobre el veredicto.

En un artículo de opinión publicado el domingo en el Houston Chronicle, el jurado Johnny Galvan Jr. dijo que piensa que los jurados no recibieron toda la información que necesitaban para tomar una decisión apropiada y que siente ahora "un remordimiento profundo" por haber sentenciado a Lucio a muerte.

"La idea de que mi decisión de tomar la vida de otra persona no estuvo basada en una información completa y exacta en un juicio justo es horripilante. Hay tantos problemas con este caso que pienso que ella no debe ser ejecutada", escribió.

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Melissa Lucio, que se encuentra en el pabellón de la muerte en Texas, carga a uno de sus hijos, John. 

LES DENIEGAN UNA DEFENSA

En el 2019, un panel de tres jueces de la Corte Federal de Apelaciones del 5to Circuito anuló el veredicto contra Lucio, diciendo que se le había privado de "su derecho constitucional a presentar una defensa significativa". 

Sin embargo, el pleno de la corte dijo en el 2021 que la sentencia tenía que ser ratificada por razones de procedimiento.

Los abogados de Lucio le habían pedido a la corte que retirara su decisión, pero el pedido fue denegado la semana pasada.

Pero en una nota al pie de su decisión, el juez del 5to circuito Patrick Higginbotham dijo que el caso de Lucio es "un fallo sistémico, que produjo un tren de injusticia que solamente la mano del gobernador puede frenar".

Lucio, de 53 años, sería la primera latina ejecutada en Texas y la primera mujer desde el 2014. Solamente 17 mujeres ha sido ejecutadas en Estados Unidos desde que la Corte Suprema levantó su suspensión de la pena de muerte en 1976. La ejecución más reciente de una mujer fue en enero del 2021.



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