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Culpan al ´fracking´ del sismo en Texas

Fue el mayor terremoto registrado en el estado en casi tres décadas, pero está lejos de ser el único

El terremoto, confirmado por el Servicio Geológico de Estados Unidos, fue el más grande registrado en el estado desde 1995 y el tercero más grande en la historia de Texas, según el Centro Nacional de Información de Terremotos del USGS. El sismo se sintió en el área metropolitana binacional de El Paso y Ciudad Juárez.

Entre tres y seis barriles de agua salada y contaminada también salen a la superficie con cada barril de petróleo durante el proceso de fracking.Culpan al ´fracking´ del sismo en Texas

  • AUSTIN, Texas

Los inspectores de la Comisión de Ferrocarriles de Texas están investigando un terremoto de magnitud 5.4 que se registró al oeste de Pecos cerca de la frontera de los condados de Reeves y Culberson el miércoles, dijo la agencia. Originalmente se había dicho que fue de 5.3.

El terremoto más grande en la historia de Texas fue de una magnitud de 5.8 registrado en 1931 al suroeste de Valentine, según el Centro Nacional de Información de Terremotos del USGS.

"Se sintió como si un camión golpeara la casa", dijo David Shifflett, un agricultor de 74 años del condado de Reeves, cerca del epicentro del terremoto. "Parecía que se había levantado un viento muy fuerte".

Fue el mayor terremoto de Texas en casi tres décadas, pero está lejos de ser el único. Shifflett ha resistido el daño de terremotos más pequeños durante años. Uno, alrededor de 2016, dejó un gran bulto en sus 2 mil acres, agrietando tuberías y arruinando su sistema de riego por gravedad, dijo.

El sismo se pudo sentir en lugares tan lejanos como Carlsbad, Nuevo México y El Paso, Texas y Juárez, Chihuahua. Obligó a University Health, el distrito hospitalario del condado de Bexar, a desalojar un edificio hospitalario del centro histórico de San Antonio después de que los ingenieros estructurales lo declararan inseguro. El edificio de más de 100 años de antigüedad fue alguna vez conocido como el hospital más moderno de su tipo en el suroeste.

La mayoría de los servicios clínicos del edificio se trasladaron a un nuevo edificio hace aproximadamente una década, pero algunos servicios administrativos aún se encontraban en la ubicación histórica. Esas oficinas ahora se han trasladado a un espacio diferente, según un comunicado de University Health.

La cantidad de terremotos registrados en Texas se ha disparado en los últimos años, particularmente en la cuenca Pérmica –Permian Basin– del Oeste de Texas, la región de petróleo y gas más productiva del estado. Los estudios científicos han relacionado la actividad sísmica con la eliminación de agua salada contaminada en las profundidades subterráneas, una práctica común de las compañías petroleras al final del proceso de fracturación hidráulica que puede despertar líneas de falla inactivas.

Entre tres y seis barriles de agua salada y contaminada también salen a la superficie con cada barril de petróleo durante el proceso de fracking, agua antigua que quedó atrapada bajo tierra por formaciones rocosas.

Años de bombear cientos de millones de galones de agua contaminada por día bajo tierra en Texas coincidieron con terremotos más frecuentes y más poderosos en el estado: un análisis realizado por The Texas Tribune encontró que la cantidad de terremotos de 3.0 de magnitud y más se había duplicado en 2021 del año anterior.

La gran mayoría de la actividad sísmica en las últimas dos décadas que ocurrió cerca de Pecos probablemente fue provocada por una mayor eliminación de aguas residua



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