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Almirante de EE. UU. dice que China militarizó totalmente las islas

China ha militarizado por completo al menos tres de varias islas que construyó en el disputado Mar de China Meridional, armándolas con sistemas de misiles antibuque y antiaéreos, láser y equipos de interferencia y aviones de combate en un movimiento cada vez más agresivo que amenaza a todas las naciones que operan cerca, dijo el domingo un alto comandante militar estadounidense

Almirante de EE. UU. dice que China militarizó totalmente las islas

"Creo que en los últimos 20 años hemos sido testigos de la mayor concentración militar desde la Segunda Guerra Mundial por parte de la República Popular China", dijo Aquilino a The Associated Press en una entrevista, usando las iniciales del nombre formal de China. "Han avanzado todas sus capacidades y esa acumulación de armas está desestabilizando a la región".

No hubo comentarios inmediatos de los funcionarios chinos.

Aquilino habló con AP a bordo de un avión de reconocimiento de la Marina de los EE. UU. que voló cerca de puestos de avanzada controlados por chinos en el archipiélago Spratly del Mar de China Meridional, una de las regiones más disputadas del mundo. Durante la patrulla, los chinos advirtieron repetidamente al avión P-8A Poseidón que ingresó ilegalmente a lo que dijeron que era territorio de China y ordenaron que el avión se alejara.

"China tiene soberanía sobre las islas Spratly, así como sobre las áreas marítimas circundantes. Manténgase alejado de inmediato para evitar juicios erróneos", decía uno de los severos mensajes de radio en una amenaza velada.

Pero el avión de la Marina de los EE. UU. desestimó las múltiples advertencias y continuó desafiante con su reconocimiento en breves pero tensos momentos presenciados por dos periodistas de AP invitados a bordo. "Soy un avión naval soberano e inmune de los Estados Unidos que realiza actividades militares legales más allá del espacio aéreo nacional de cualquier estado costero", respondió por radio un piloto estadounidense a los chinos.

"El ejercicio de estos derechos está garantizado por el derecho internacional y estoy operando con el debido respeto a los derechos y deberes de todos los estados", dijo.

El oficial al mando de la Marina, Joel Martínez, quien dirigió la tripulación del P-8A Poseidón, dijo que hubo un incidente cuando un avión chino voló cerca de un avión estadounidense en una maniobra peligrosa en la región en disputa. La tripulación de vuelo estadounidense recordó con calma a los chinos que cumplan con las normas de seguridad de la aviación, dijo.

Mientras el P-8A Poseidón volaba tan bajo como 15.000 pies (4.500 metros) cerca de los arrecifes ocupados por los chinos, algunos parecían pequeñas ciudades en los monitores de pantalla, con edificios de varios pisos, almacenes, hangares, puertos marítimos, pistas de aterrizaje y círculos blancos. estructuras que Aquilino dijo que eran radares. Cerca de Fiery Cross, se podían ver más de 40 embarcaciones no especificadas aparentemente ancladas.

Aquilino dijo que la construcción de arsenales de misiles, hangares de aeronaves, sistemas de radar y otras instalaciones militares en Mischief Reef, Subi Reef y Fiery Cross parecía haberse completado, pero queda por ver si China continuará con la construcción de infraestructura militar en otras áreas.

"La función de esas islas es expandir la capacidad ofensiva de la República Popular China más allá de sus costas continentales", dijo. "Pueden volar cazas, bombarderos y todas esas capacidades ofensivas de los sistemas de misiles".

Dijo que cualquier avión militar o civil que vuele sobre la vía fluvial en disputa podría entrar fácilmente dentro del alcance del sistema de misiles de las islas chinas.

"Entonces esa es la amenaza que existe, por eso es tan preocupante la militarización de estas islas", dijo. "Amenazan a todas las naciones que operan en las inmediaciones y a todo el espacio marítimo y aéreo internacional".

China buscó apuntalar sus vastos reclamos territoriales sobre prácticamente todo el Mar de China Meridional mediante la construcción de bases insulares en atolones de coral hace casi una década. Estados Unidos respondió enviando sus buques de guerra a través de la región en lo que llama misiones de libertad de operación. Estados Unidos no tiene reclamos por sí mismo, pero ha desplegado barcos y aeronaves de la Marina durante décadas para patrullar y promover la libre navegación en las vías fluviales y el espacio aéreo internacionales.

China se opone rutinariamente a cualquier acción del ejército estadounidense en la región. Las otras partes, Filipinas, Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei, reclaman todo o parte del mar, a través del cual se envían aproximadamente $ 5 billones en bienes cada año.

A pesar de la agresión de China, los conflictos territoriales de larga data solo deben resolverse pacíficamente, dijo Aquilino, y citó la exitosa acción del gobierno filipino de llevar sus disputas con China a arbitraje internacional en 2013 como un buen modelo.

Un tribunal de arbitraje respaldado por la ONU que manejó el caso invalidó los amplios reclamos históricos de China en el Mar de China Meridional en virtud de la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar. Beijing desestimó el fallo como una farsa y continúa desafiándolo.

El principal objetivo de Washington en la región en disputa es "prevenir la guerra" a través de la disuasión y promover la paz y la estabilidad, incluso involucrando a los aliados y socios estadounidenses en proyectos con ese objetivo, dijo Aquilino.

"Si la disuasión falla, mi segunda misión es estar preparado para luchar y ganar", dijo.



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