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Golpea Covid en Europa

Una persistente ola de contagios ha golpeado sin descanso a muchos países del área central y oriental del viejo continente

En el principal hospital de la capital de Rumanía, la morgue se quedó sin espacio para los muertos hace unos días. Los médicos en Bulgaria han suspendido las cirugías rutinarias para poder atender el aluvión de pacientes de COVID-19. En la capital serbia, el cementerio trabaja ahora un día más a la semana para poder enterrar todos los cuerpos que llegan.

Desde hace dos meses, una persistente ola de contagios ha golpeado sin descanso a muchos países de Europa Central y Oriental, donde la tasa de vacunación es mucho más baja que en el resto del continente. Aunque los trabajadores médicos han pedido restricciones duras o incluso cuarentenas, los gobiernos han dejado que el virus se expanda sin trabas durante semanas.

Coloca el cuerpo de una víctima del Covid-19 en un ataúd en la morgue del Hospital Universitario de Emergencias en Bucarest.Golpea Covid en Europa

"No creo en las medidas. No creo en las mismas medidas que existían antes de las vacunas", dijo el mes pasado la primera ministra de Serbia, Ana Brnabic, cuando el país balcánico registró una de sus peores cifras diarias de muertos del virus en la pandemia. "¿Para qué tenemos vacunas, entonces?".

Un funcionario de la Organización Mundial de la Salud declaró este mes que Europa vuelve a estar en el epicentro de la pandemia del coronavirus. Aunque varios países de Europa Occidental han visto subir sus contagios, son los países en el este las que impulsan las cifras de muertos. Rumanía, Bulgaria y los estados balcánicos registraron la primera semana de noviembre algunas de las tasas de muertes per capita más altas del mundo, según la OMS.

Los expertos dicen que las campañas fallidas de vacunación y unos sistemas de salud mal gestionados y faltos de financiamiento prepararon el terreno para los últimos brotes, que ganaron velocidad mientras los gobiernos titubeaban. Algunos han tomado medidas ahora, pero muchos médicos dicen que han llegado demasiado tarde, y no bastan.

Muchos gobiernos en la región afrontan elecciones pronto, y no hay duda de que eso les hizo reacios a obligar a la gente a vacunarse o imponer impopulares cuarentenas, incluso en países antes comunistas que en el pasado impusieron vacunaciones obligatorias sin dudar o donde los líderes impusieron rápidos cierres al inicio de la pandemia.

Sin embargo, es probable que al ignorar las peticiones de la comunidad médica de que se tomaran medidas rápidas, los políticos hayan debilitado aún más la confianza en las instituciones en países donde la corrupción es rampante. La desinformación sobre las vacunas también ha encontrado terreno fértil dada la desconfianza generalizada hacia las autoridades.

Eso ha hecho que los países enfrenten el nuevo brote con pocas defensas. Aunque la resistencia a las vacunas ha sido un problema en países de todo el mundo, muchos en Europa Central y Oriental tienen tasas especialmente bajas para lugares donde el suministro no es un problema. Bulgaria y Rumanía, ambas en la Unión Europea, tienen totalmente vacunado a entre el 23% y el 35% de su población, respectivamente. Bosnia y Herzegovina apenas tiene un 21% de personas totalmente vacunadas.

El médico y estadístico de salud Octavian Jurma describió la lenta reacción en su país como un "ejemplo de manual" de "las trágicas consecuencias producidas por un control político de la respuesta a la pandemia".

El gobierno introdujo por fin este mes un toque de queda que requiere que las personas sin pase COVID -que certifica la vacunación, la recuperación de la enfermedad o una prueba negativa- se queden en casa entre las 22.00 y las 5:00 de la mañana. Los contagios han bajado ligeramente desde entonces, pero los hospitales siguen sobrepasados.

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| Una paciente recibe una dosis de la vacuna contra el Covid-19 en el Palacio Imperial de Viena.

SUBEN CASOS

Más restricciones

- El gobierno austríaco ordenó quedarse en sus casas a las personas no vacunadas a partir de la medianoche del domingo, a fin de frenar la propagación del coronavirus.

- La medida prohíbe a dichas personas salir de sus viviendas con la excepción de actividades esenciales como ir a trabajar, ir al mercado, ir a caminar o ir a ponerse la vacuna.

- Las autoridades temen que los hospitales del país no podrán lidiar con el pronunciado aumento en los casos de COVID-19. 

- "Es nuestra responsabilidad, como gobierno de Austria, proteger al pueblo", declaró el canciller Alexander Schallenberg a reporteros el domingo.


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