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Acecha la muerte a los inmigrantes

Instalan tanques de agua entre la maleza y terrenos abruptos en el Valle del Río Grande para impedir que los extranjeros que evaden a la Patrulla Fronteriza, mueran de sed

Falfurrias, TX.- Cada semana, el activista de derechos de los migrantes Eduardo Canales llena con agua varios tanques azules que están diseminados en un amplio valle de granjas y maleza en Texas. 

Los tanques están ahí para ayudar a los migrantes que se atreven a adentrarse en el terreno abrupto con tal de evitar ser detectados, capturados y devueltos a México por los agentes fronterizos.

Aquí mueren personas. Se pierden personas. Personas de las que no se vuelve a saber nunca. Desaparecen.* Eduardo Canales, Director de Derechos Humanos

Los tanques están ahí para ayudar a los migrantes que se atreven a adentrarse en el terreno abrupto con tal de evitar ser detectados, capturados y devueltos a México por los agentes fronterizos.

Es un tramo de tierras a 110 kilómetros (70 millas) al norte de la frontera de Estados Unidos con México tan peligroso que muchos han muerto, pero algunos migrantes —usualmente adultos que viajan solos— están dispuestos a correr el riesgo, caminando por tierras invadidas por matorrales, buscando senderos de tierra para evadir los retenes de la Patrulla Fronteriza en una carretera importante en la que los agentes verifican el estatus migratorio de la gente.

"Aquí mueren personas. Se pierden personas. Personas de las que no se vuelve a saber nunca. Desaparecen", dijo Canales, director del South Texas Human Rights Center (Centro de Derechos Humanos del Sur de Texas).

El gobierno del presidente Joe Biden está lidiando con un número creciente de adultos migrantes que viajan solos al cruzar la frontera. Ellos representaron dos de cada tres encuentros en abril. Este grupo elusivo tiende menos a entregarse a las autoridades estadounidenses a fin de solicitar asilo que las familias y los niños, por lo que a menudo optan por rutas lejanas de los retenes fronterizos y sitios de resguardo, donde los agentes procesan a los niños que viajan sin compañía de adultos y a las familias.

De los 173,460 encuentros de la Patrulla Fronteriza con migrantes el mes pasado, 108,301 fueron con adultos que viajaban solos, y más de la mitad de ellos eran mexicanos. 

Los números fueron los más elevados desde abril del 2000, pero la mayoría fueron expulsados rápidamente del país con base en los poderes federales habilitados por la pandemia, solicitados el año pasado por el entonces presidente Donald Trump y mantenidos por el presidente Biden.

A diferencia de las deportaciones, las expulsiones no tienen consecuencias legales y muchos migrantes tratan de cruzar varias veces. La Patrulla Fronteriza dice que el 29% de las personas expulsadas en abril habían sido expulsadas previamente.

En el corredor más usado para cruces ilegales, en el condado de Brooks, en Rio Grande Valley, los agentes locales han recuperado los cadáveres de 40 migrantes en lo que va del año. 

En todo 2020 encontraron 34 cadáveres, pues la pandemia de coronavirus redujo drásticamente el número de personas cruzando a Estados Unidos.

La Patrulla Fronteriza tiene otras estadísticas, que tienden a ser más bajas que las reportadas por grupos de ayuda y funcionarios locales, porque la agencia solamente cuenta los restos de los migrantes que encuentra.

Entre los restos hallados en lo que va del año, las autoridades encontraron el cadáver descompuesto de una mujer hondureña con documentos que la identificaban como empacadora de frutas para la compañía Chiquita, así como los de un hombre mexicano que pareció haber trabajado en una fábrica. 

A veces, los agentes del sheriff solamente encuentran esqueletos.

El patrullero de la oficina del sheriff del condado de Brooks Roberto Castanon dijo creer que este año ha sido especialmente ajetreado, con migrantes cruzando el corredor para hacer más difícil ser capturados.

Aunque los agentes tratan de contar cuántas personas evaden la aprehensión, es difícil hacerlo en la zona de Rio Grande Valley. No hay muchos sensores entre la maleza usualmente espesa. 

El método más confiable de la Patrulla Fronteriza para contar cuántas personas la evaden es observar rastros humanos diminutos: huellas, telarañas rasgadas y guijarros movidos.

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El activista de derechos de los migrantes Eduardo Canales lleva jaras de agua a un sitio de abastecimiento el 15 de mayo del 2021 en Falfurrias.


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