Domingo Cultural

Batman: 80 años sin su auténtico padre

El aniversario del Caballero Oscuro se celebró sin que su creador real, Bill Finger, haya recibido el mérito que se merece, a la sombra del dueño del personaje, Bob Kane

  • Por: Gregorio Belinchón
  • 06 / Octubre / 2019 -
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Batman: 80 años sin su auténtico padre

Batman, dibujado por Jim Lee en "All Star: Batman y Robin" (2009). Lee es el actual presidente creativo de DC Entertainment.

El sábado 21 de septiembre se celebró el Día de Batman, un festejo liderado por DC Comics, la editorial que lanza sus historietas y propietaria del personaje.

Este año fue una celebración especial, pues el Caballero Oscuro cumplió 80 años, los que han transcurrido desde que apareciera el 30 de marzo de 1939 en el número 27 de la revista Detective Comics, acompañado de la famosa firma "por Bob Kane" con la letra O más grande. Todo un triunfo para uno de los grandes mentirosos de la historia del cómic.

Kane conoció en el colegio, desde muy pequeño, al maestro Will Eisner y bajo su paraguas empezó en el mundo del cómic. A inicios de 1939, el éxito de Superman hizo que la editorial National Publications (empresa embrionaria de DC Comics) buscara un superhéroe a la altura. Kane, que colaboraba allí, prometió un viernes que el lunes les traería uno. Se fue a casa y dibujó a Batman, un hombre con antifaz, alas rígidas y unas mallas rojas. Por si acaso, llamó a un colaborador, Bill Finger, al que había conocido en una fiesta —aunque fueron juntos al instituto—, y Finger le cambió el diseño: capa flexible, guantes, capucha con hueco para los ojos y orejas puntiagudas, traje en gris y negro... Ese lunes, Kane entró en National Publications con el boceto prometido y firmó un contrato en el que se aseguró los derechos de propiedad del personaje y obligaba a la editorial a publicar siempre el consabido "by Bob Kane".

Finger guionizó la primera historia de Batman. Oscureció su carácter. Creó el nombre de Bruce Wayne, el asesinato de sus padres, la batcueva y el batmóvil, inventó al Joker, a Robin, Enigma, Catwoman, el Espantapájaros, al comisario Gordon. Bautizó Gotham City, ideó el apodo del Caballero Oscuro. Junto a Finger se fueron sumando guionistas y dibujantes, todos anónimos. Kane solo participó el nacimiento de Dos Caras.

Batman: 80 años sin su auténtico padre

Bill Finger y su esposa, Portia, en los años 40.

 

LA PRIMERA COMIC-CON

En 1965 se celebró en Nueva York la primera Comic-Con con profesionales. Y allí, invitado por expertos, apareció por primera y última vez en público Finger, que contó su historia. Por supuesto, Kane contraatacó, y DC Comics le respaldó: estaban preparando la serie de televisión, no era el momento de levantar dudas sobre el mito de Kane. El nombre de Finger, que había dejado de escribir cómics en 1961 y se había dedicado a la televisión, se difuminó; quedó para la historia solo como el guionista de dos capítulos de la serie de Batman. Murió en 1974, en Manhattan, a los 59 años. Encontró su cadáver uno de sus últimos amigos y su coguionista en la serie Batman, Charles Sinclair.

Todo hubiera quedado en el olvido, si un escritor, Marc Tyler Nobleman —"fanático de los primeros creadores de superhéroes", cuenta por correo electrónico—, no hubiera cruzado sus pasos con Finger, tras escribir sobre los padres de Superman (Jerry Siegel y Joe Shuster, que pleitearon varias veces infructuosamente por recuperar los derechos intelectuales de su creación). "Me lo tomé como una cruzada que me acompañará el resto de mi vida", asegura. "El alma de Batman es Finger. Recuerda que Kane jamás escribió una historia". Nobleman entrevistó a creadores amigos de Finger como Sinclair o la segunda esposa del guionista, encontró la grabación de una entrevista con él de 1972, hasta habló con el coescritor con el que Kane —que murió en 1998, convertido en el showman de Batman— hizo su biografía, y al que reconoció su fechoría.

Batman: 80 años sin su auténtico padre

Bob Kane, en el estreno en Hollywood de "Batman Vuelve", en 1992

 

ÚNICA HEREDERA

Tras años de investigación, en 2012 Nobleman publicó sus descubrimientos en el libro Bill the Boy Wonder. El autor siguió con su lucha, pero DC (ahora parte de Time-Warner) se escudaba en el contrato de 1939 con Kane para no incluir a Finger. Además, Batman ya no es un tebeo, sino el rostro de un imperio audiovisual. No había herederos directos que pleitearan por los derechos intelectuales. Su único hijo, un chef llamado Fred Finger, conocido en la escena gay neoyorquina, falleció en 1992 enfermo de sida.

Hasta que Nobleman encontró a unos primos de Fred, que le cuentan que el cocinero tuvo una hija. Ahí entró en la historia Athena Finger, que aunque conocía la historia de su abuelo, nunca supo dónde investigar. Con el material de Nobleman, la nieta presionó a DC, y en 2013 empezó a participar en las Comic-Con para hablar de su abuelo. El 18 de septiembre de 2015 finalmente Time-Warner cedió, y desde el estreno de Batman v Superman: el amanecer de la justicia (2016) el nombre de Finger sale junto al de Kane. La peripecia de Nobleman está reflejada en el documental Batman & Bill, que el canal TCM emite el mismo 21 de septiembre. "Aun así", incide el escritor, "DC no le ha dado a Finger el reconocimiento y el homenaje que se merece".

En pocas semanas se estrenan Joker —ganadora del festival de Venecia— y las series de televisión Pennyworth, Titanes y Batwoman. Es el año Batman, aunque curiosamente en el audiovisual no aparecerá Batman en activo. A pesar de ello, Nobleman asegura: "Bill estaría orgulloso de cada historia surgida a la sombra de su héroe".

Batman: 80 años sin su auténtico padre

Bob Kane, en el estreno en Hollywood de "Batman Vuelve", en 1992

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