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Son heces toda una 'mina de oro'

Las heces humanas contienen oro y otros metales preciosos como platino y plata que, reunidos, podrían valer cientos de millones de dólares, sostienen expertos.

Los expertos están interesados en recolectar metales valiosos que puedan venderse a partir de los desechos tratados. Foto: EspecialSon heces toda una mina de oro

Un reciente estudio realizado por otro grupo de expertos encontró que los desechos de un millón de estadounidenses contenían metales por valor de unos 13 millones de dólares.

Encontrar alguna forma de recuperar esos metales podría contribuir a proteger el medio ambiente al reducir la necesidad de las actividades mineras extractivas y la emisión de metales al entorno.

"Hay metales en todas partes: en los productos para el cabello, detergentes, incluso en las nanopartículas que se ponen en los calcetines para evitar los malos olores", señala Smith.

Cada año pasan más de 7 millones de toneladas de biosólidos por las instalaciones de tratamiento de aguas servidas de Estados Unidos: cerca de la mitad se usa para fertilizar campos y bosques y la otra mitad se incinera o se entierra en vertederos.

Smith y su equipo tienen la meta de averiguar qué hay exactamente en nuestros desechos.

"Nos enfocamos en dos frentes", afirma Smith. "En una parte del estudio estamos viendo cómo remover algunos metales de los biosólidos que limitan su uso en la agricultura.

"En otra parte del proyecto, nos interesa recolectar metales valiosos que puedan venderse, incluidos algunos de los metales más valiosos desde el punto de vista tecnológico, como el vanadio y el cobre que hay en teléfonos celulares, computadoras y aleaciones".



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