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Nueva variante del virus emerge en África, aviva los temores en todo el mundo

El descubrimiento de una nueva variante del coronavirus provocó un escalofrío en gran parte del mundo el viernes, ya que las naciones se apresuraron a detener los viajes aéreos, los mercados se desplomaron y los científicos realizaron reuniones de emergencia para sopesar los riesgos exactos, que en gran parte se desconocían

Nueva variante del virus emerge en África, aviva los temores en todo el mundo

El secretario de Salud británico, Sajid Javid, dijo a los legisladores que la nueva versión puede ser más transmisible que la variante delta y hacer que las vacunas sean menos efectivas.

"Debemos actuar con rapidez y lo antes posible", dijo Javid.

Algunas naciones tomaron medidas para detener los viajes aéreos desde el sur de África y las acciones se desplomaron en Asia, Europa y Estados Unidos. El Promedio Industrial Dow Jones cayó 800 puntos al inicio de la negociación. El precio del petróleo se desplomó un 7%.

"Lo último que necesitamos es traer una nueva variante que causará aún más problemas", dijo el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, en medio de un aumento masivo de casos en los 27 países de la Unión Europea, que recomendó la prohibición de vuelos desde el sur de África. naciones.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo que los vuelos "deben suspenderse hasta que tengamos una comprensión clara del peligro que representa esta nueva variante, y los viajeros que regresan de esta región deben respetar las estrictas reglas de cuarentena".

Ella insistió en la extrema precaución, advirtiendo que “las mutaciones podrían conducir a la aparición y propagación de variantes aún más preocupantes del virus que podrían extenderse por todo el mundo en unos pocos meses.

Bélgica se convirtió en el primer país de la Unión Europea en anunciar un caso de la variante. Se trataba de una persona que venía del extranjero.

“Es una variante sospechosa. No sabemos si es una variante muy peligrosa ”, dijo el ministro de Salud, Frank Vandenbroucke.

Israel, uno de los países más vacunados del mundo, anunció el viernes que también detectó el primer caso del país de la nueva variante en un viajero que regresó de Malawi. El viajero y otros dos casos sospechosos fueron aislados. Israel dijo que los tres estaban vacunados, pero las autoridades estaban investigando el estado exacto de vacunación de los viajeros.

La nueva variante avivó inmediatamente los temores de más turbulencias económicas relacionadas con la pandemia.

"Es probable que los inversores disparen primero y hagan preguntas después hasta que se sepa más", dijo Jeffrey Halley, del corredor de divisas Oanda.

Los precios del petróleo se desplomaron, el crudo estadounidense cayó un 6,7% a $ 73,22 por barril y el índice de referencia internacional Brent cayó un 5,6% a $ 77,64, ambos movimientos inusualmente grandes para un solo día. La pandemia hizo que los precios del petróleo cayeran durante el brote inicial de la pandemia en 2020 porque las restricciones de viaje redujeron la demanda de combustible.

Las acciones de las aerolíneas cayeron un 12,4%, Lufthansa cayó un 12,4%, IAG, matriz de British Airways e Iberia, un 14,4%, Air France-KLM un 8,9% y easyJet un 10,9%.

Hablando antes del anuncio de la UE, el Dr. Michael Ryan, jefe de emergencias de la OMS, advirtió contra las "respuestas instintivas".

“Hemos visto en el pasado, en el momento en que hay algún tipo de mención de cualquier tipo de variación y todos están cerrando fronteras y restringiendo los viajes. Es muy importante que permanezcamos abiertos y concentrados ”, dijo Ryan.

Los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades acordaron y desaconsejaron enérgicamente cualquier prohibición de viaje en los países que informaron sobre la nueva variante. En un comunicado, dijo que la experiencia pasada de una pandemia ha demostrado que tales prohibiciones de viaje "no han producido un resultado significativo".

El Reino Unido prohibió los vuelos desde Sudáfrica y otros cinco países del sur de África a partir del mediodía del viernes y anunció que a cualquier persona que hubiera llegado recientemente de esos países se le pediría que se hiciera una prueba de coronavirus.

Alemania dijo que su prohibición de vuelos podría promulgarse el viernes por la noche. Spahn dijo que los vuelos que regresan de Sudáfrica solo podrán transportar a ciudadanos alemanes a casa, y los viajeros deberán entrar en cuarentena durante 14 días, estén vacunados o no.

Alemania ha registrado un número récord de casos diarios en los últimos días y el jueves superó las 100.000 muertes por COVID-19.

El Ministerio de Salud de Italia también anunció medidas para prohibir la entrada a cualquier persona que haya estado en siete naciones del sur de África (Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini) en los últimos 14 días. Los Países Bajos y la República Checa planearon medidas similares.

El gobierno japonés anunció que los ciudadanos japoneses que viajen desde Eswatini, Zimbabwe, Namibia, Botswana, Sudáfrica y Lesotho tendrán que ponerse en cuarentena en alojamientos dedicados por el gobierno durante 10 días y tomar las pruebas de COVID-19 en el tercer, sexto y décimo días. Japón aún no se ha abierto a los extranjeros.

El gobierno sudafricano dijo que la decisión del Reino Unido de prohibir temporalmente la entrada a los sudafricanos "parece haberse apresurado", citando el hecho de que la OMS aún no ha recomendado los próximos pasos.

El coronavirus evoluciona a medida que se propaga y muchas variantes nuevas, incluidas aquellas con mutaciones potencialmente peligrosas, a menudo desaparecen. Los científicos monitorean los posibles cambios que podrían ser más transmisibles o más mortales, pero clasificar los peligros exactos de las nuevas variantes lleva tiempo.

El grupo de trabajo técnico de la OMS se reunirá el viernes para evaluar la nueva variante, actualmente identificada como B.1.1.529, y puede decidir si le da un nombre del alfabeto griego. Dice que las infecciones por coronavirus aumentaron un 11% en Europa la semana pasada, la única región del mundo donde COVID-19 continúa aumentando.

El director de la OMS para Europa, el Dr. Hans Kluge, advirtió que sin medidas urgentes, el continente podría ver otras 700.000 muertes en la primavera.



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