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'Haz lo correcto': cómo Estados Unidos y sus aliados se unieron para castigar a Putin

Apenas unos días antes de que Rusia invadiera Ucrania el 24 de febrero, el presidente Joe Biden envió discretamente un equipo a la sede de la Unión Europea en Bélgica

Haz lo correcto: cómo Estados Unidos y sus aliados se unieron para castigar a Putin

Hubo intensas reuniones en febrero en Bruselas, París, Londres y Berlín, a menudo de seis horas cada vez, mientras los aliados intentaban elaborar los detalles de un histórico bloqueo económico , según funcionarios de la administración de Biden. Algunas de las exportaciones que EE. UU. quería prohibir fueron recibidas con renuencia por parte de los europeos, quienes esencialmente les estarían diciendo a sus propias empresas que renunciaran a varios miles de millones de dólares en ingresos anuales de Rusia.

Cuando había un punto muerto, los negociadores estadounidenses ponían al teléfono a la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

"Puedes decir 'no' ahora, pero cuando las bolsas para cadáveres salgan de Ucrania, no querrás ser un reticente", dijo Raimondo que les dijo a sus contrapartes aliadas. "Hacer lo correcto."

Todos firmaron, y antes de la invasión.

Raimondo dijo que lo que finalmente impulsó el acuerdo y la línea de tiempo rápida fue la amenaza del ataque inminente de Putin contra Ucrania.

"Todos entendimos rápidamente que era hora de unirnos y permanecer juntos", dijo. "Si causas suficiente dolor, aíslas a Putin, pondrá fin a esta guerra".

Las naciones más ricas del mundo, fuera de China, se enfrentan directamente a Putin en sus términos preferidos. Han impuesto sanciones en las que sus fortalezas se cruzan con las vulnerabilidades de Rusia. Rusia depende de EE. UU., la UE, Japón, Corea del Sur y Taiwán para obtener tecnologías e inversiones de vanguardia, por lo que los aliados decidieron aislar a Moscú.

Es una jugada estratégica diseñada para atrapar a Putin en una espiral descendente, mientras los inversionistas extranjeros retiran su dinero en respuesta a las atrocidades. También es una notable muestra de unidad que podría ser puesta a prueba en las próximas semanas por la propia dependencia de los aliados de los combustibles fósiles.

Un grupo de economistas estimó el jueves que los países de la UE han transferido más de 13.300 millones de euros (14.700 millones de dólares) a Rusia para petróleo, gas natural y carbón desde que comenzó la guerra, esencialmente financiando la maquinaria de guerra de Putin.

Si bien las conversaciones aliadas en el período previo a la guerra fueron críticas, la UE no se limitó a esperar a que EE.UU. diera instrucciones para actuar. Los miembros del bloque habían estado consultando durante meses.

Un diplomático de la UE, que habló bajo condición de anonimato para discutir las conversaciones internas, describió en una entrevista en enero las posibles sanciones que incluían la prohibición de exportación, y señaló que la UE había mantenido unida su coalición para hacer cumplir las sanciones desde la ocupación de Rusia en 2014 de partes de la región de Donbas en Ucrania.

Pero esta vez, EE. UU. y la UE respondieron a la agresión de Rusia con un conjunto novedoso de políticas para paralizar la capacidad de lucha de Putin al negarle el acceso a semiconductores, computadoras, equipos de telecomunicaciones, láseres y sensores que son parte integral del material bélico.

Esta es una restricción de la cadena de suministro que obligará a Rusia a asaltar los aviones, tanques y otros equipos existentes en busca de repuestos, lo que esencialmente erosiona su capacidad militar y económica. Los mismos funcionarios de EE. UU. y la UE que se enfrentan a sus propios desafíos en la cadena de suministro después de la pandemia encontraron una manera de amplificar el problema para Rusia a través de regulaciones comerciales.

En una señal de éxito inicial, los funcionarios estadounidenses señalan el cierre de las plantas automotrices de Lada en Rusia y las más de 300 empresas que han dejado de hacer negocios con Rusia. Las empresas no son solo Starbucks, sino fabricantes de chips como la alemana Infineon que dijo que detuvo todas las entregas directas e indirectas a Rusia, así como el soporte técnico.

A los pocos días de la invasión, los aliados bloquearon los activos extranjeros del banco central de Rusia . Dos altos funcionarios de la administración de Biden, que no estaban autorizados a discutir públicamente la planificación de la estrategia y hablaron bajo condición de anonimato. dijo que esta opción no se presentó inicialmente a los aliados por la preocupación de que Rusia pudiera mover su dinero antes de tiempo. Esperaron para presentar la congelación de activos hasta que comenzó la invasión y las imágenes de bombardeos y muerte obligaron a los europeos a estar de acuerdo casi de inmediato.

La congelación dejó inutilizable la mitad de los más de $ 600 mil millones en el cofre de guerra de Putin. Si bien el mercado de valores ruso se ha cerrado y el valor del rublo se ha desplomado, las sanciones están diseñadas para que los efectos financieros se endurezcan con el tiempo. Mientras Ucrania sea capaz de resistir con ayuda militar contra bajas graves, las sanciones harán más para agotar a Putin.

El vicepresidente de la Comisión de la UE, Valdis Dombrovskis, elogió el jueves la "muy buena coordinación" entre las naciones y dijo que las sanciones "son fuertes". Los mercados financieros de Rusia están al borde del colapso". También señaló que las sanciones crean costos para los aliados, aunque el precio es mucho menor que las consecuencias de la expansión de la guerra.

Sin embargo, con cada nueva ronda de sanciones, la unidad de los 27 miembros de la UE se pone a prueba cada vez más. Si surge la imposición de una prohibición sobre el petróleo y el gas rusos, Alemania e Italia, ambos muy dependientes de la energía rusa, estarán en una situación difícil para contener el impulso de varias naciones miembros del este, como Polonia y los estados bálticos, que quieren golpear a Putin como tan duro como sea posible tan pronto como sea posible. Estados Unidos depende menos del petróleo y el gas natural rusos, lo que facilita que Biden prohíba esas importaciones a principios de este mes.

También existe el riesgo de que las sanciones no logren detener a Putin o de que Rusia aún pueda encontrar formas de incorporar bienes a su economía. Los datos comerciales analizados por ImportGenius muestran que China reemplazó a Alemania en 2021 como la principal fuente de exportaciones a Rusia, y los funcionarios estadounidenses dicen que Rusia ha solicitado ayuda al gobierno chino .

En Twitter, Olivier Blanchard, ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional y ahora miembro del Instituto Peterson de Economía Internacional, comparó las sanciones con el bombardeo de fábricas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Esos bombardeos trastornaron la maquinaria de guerra alemana de manera que hizo imposible prolongar una lucha prolongada, y los economistas tuvieron un papel en la elección de los objetivos.

A pesar de todo lo que se ha hecho, queda la pregunta de si es suficiente.

Blanchard recomienda expandir los controles de exportación de la producción relacionada con la defensa a "cualquier cosa que desorganice la producción" en la economía rusa. Si los refrigeradores de fabricación rusa necesitan una junta fabricada en la UE, restringir el acceso a esa junta dificulta el funcionamiento de la economía rusa, dijo.

Tania Babina, profesora de finanzas en la Universidad de Columbia que nació en Ucrania, dijo que las sanciones tienden a no detener a los dictadores y advirtió que, en última instancia, Putin podría atrincherarse aún más a menos que Estados Unidos y la UE tomen medidas más agresivas. Ella dijo que los europeos deben agregar sanciones que prohíban el uso de petróleo y gas natural rusos.

"Él va a tirar todo para ganar, enviará a su abuela a pelear si es necesario", dijo Babina. "Él no puede perder Ucrania. Por eso es tan importante cortar los ingresos de exportación de energía de Rusia".

Pero Babina señaló que hay otro costo mucho más escalofriante para la estrategia aliada de sanciones: vidas ucranianas.

"¿A cuántas personas dejamos morir antes de que Putin se quede sin activos?" ella preguntó.



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