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Más de 500 millones de niños alrededor del mundo son afectados por desastres: UNICEF

Cancún.- El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en México hizo un llamado a las naciones a destinar el financiamiento necesario para atender a la niñez que padece las consecuencias de desastres.

Más de 500 millones de niños alrededor del mundo son afectados por desastres: UNICEF

En el marco de la Plataforma Global para la Reducción de Riesgos de Desastres que se lleva a cabo en México, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia dijo que el impacto de los desastres naturales y el cambio climático está forzando a miles de menores a huir de sus hogares, atrapándolos detrás de las líneas de conflicto y poniéndolos en riesgo de enfermedades, violencia y explotación.

Ante este panorama, el organismo internacional instó a los países a centrar su atención en los niños, niñas y adolescentes, quienes resultan los más vulnerables ante todo tipo de desastres y destacó la necesidad de que en las evaluaciones de riesgos de desastres y de clima siempre se les tenga en cuenta.

“Es importante saber quiénes son los niños que están en riesgo, qué edad tienen, dónde viven y cuáles son sus necesidades para tomar las medidas necesarias para minimizar el impacto de los desastres sobre ellos”, dijo hoy Christian Skoog, representante de UNICEF en México.

También expresó que es esencial que los países sepan cómo evaluar los riesgos a los que se enfrentan los niños en casos de desastres para poder desarrollar programas que fortalezcan la capacidad de recuperación.

Skoog indicó que los sectores de protección social y educativo son fundamentales para ayudar a las comunidades a hacer frente a los desastres, incluido el cambio climático.

“Las escuelas no deben ser destinadas como albergues cuando ocurre un desastre natural porque eso dificulta el rápido regreso de los infantes a clases y con ello a su rutina normal, lo cual es altamente recomendado cuando ocurren emergencias”, señaló.

Por lo anterior, puntualizó que es muy importante que los países estén preparados con la infraestructura necesaria para atender a la población en casos de desastres, ya que ello contribuirá a que el impacto sobre la población infantil sea menor.

De acuerdo con un reporte que se presentó en el marco de los trabajos previos del Foro, la UNICEF trabaja con los gobiernos locales y otros socios para ayudar a las comunidades no sólo a entender los riesgos que corren sino a diseñar planes y programas para ayudarlos a enfrentarlos.

Asimismo, refiere que incorporó la metodología de Reducción de Riesgos de Desastres (DRR) en diversos sectores.

Por ejemplo, establece que en México aplica una serie de planes de prevención de riesgos de desastres en los que se involucran las escuelas y las comunidades para tener toda la información que les ayude a saber cómo actuar ante la ocurrencia de inundaciones, deslaves y otros desastres naturales.

Añadió que en Etiopía ayuda a continuar el tratamiento contra la desnutrición en zonas de sequía, mientras que en Nepal los programas de seguridad escolar enseñan a los niños con conocimientos sobre riesgo de desastres, además de apoyar la construcción de una infraestructura más segura.

El representante de UNICEF destacó la importancia del financiamiento público para asegurar que se minimice la exposición y la vulnerabilidad de las escuelas -entre otros servicios básicos- a los desastres.

“Cuando una emergencia afecta a los niños requieren protección especial para garantizar su seguridad y bienestar. Los huracanes, los tifones y las tormentas tropicales pueden causar estragos incluso en las naciones desarrolladas, pero los países que sufren de pobreza, deforestación o servicios de emergencia inadecuados enfrentan catástrofes potenciales”, comentó Skoog.




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