Texas

Lo ejecutan por un robo y crimen ocurrido en 1993

Las apelaciones de Billy Joe Wardlow fueron rechazadas por la Corte Suprema de EU justo después de las 6 p.m. la hora programada de su ejecución en Hunstsville

  • Por: El Mañana/ Staff
  • 10 / Julio / 2020 -
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Lo ejecutan por un robo y crimen ocurrido en 1993

El estado de Texas ejecutó a Billy Joe Wardlow el miércoles por la noche.

McAllen, Tx.

El estado de Texas ejecutó a Billy Joe Wardlow el miércoles por la noche, por un robo y asesinato en el este de Texas en 1993. Fue la primera ejecución del estado desde que el coronavirus cunde en el estado.

En las últimas apelaciones, los abogados de Wardlow argumentaron que su muerte debería detenerse debido a los peligros que presenta la creciente pandemia y su corta edad al momento del crimen. 

Los neurocientíficos y un grupo de legisladores de Texas también expresaron su preocupación por condenar a muerte a personas que habían cometido crímenes siendo menores de 21 años por inmadurez cerebral.  Todas las apelaciones de Wardlow fueron rechazadas por la Corte Suprema de los Estados Unidos justo después de las 6 p.m., la hora programada de su ejecución.

Sentado en una celda de detención, Wardlow fue llevado a la cámara de la muerte de Texas en una prisión de Huntsville, colocado en una camilla y conectado a una línea  vía intravenosa. Su prometida, el abogado principal y otros dos amigos estaban cerca en otra habitación, según una lista de testigos de la prisión. Un amigo de la víctima del asesinato también estuvo presente.

A las 6:28 p.m., Wardlow fue inyectado con una dosis letal de pentobarbital. Fue declarado muerto 24 minutos después.

Durante las ejecuciones en Texas, los testigos del recluso y de la víctima del asesinato permanecen regularmente junto a funcionarios de la prisión, capellanes y reporteros en habitaciones separadas pero adyacentes. 

Debido al coronavirus, que incluye casos activos de presos y empleados infectados en la prisión que alberga la cámara de la muerte, un portavoz del Departamento de Justicia Criminal de Texas dijo el martes que todos los testigos tendrán que controlar su temperatura, deberán usar máscaras y permanecer a 6 pies de distancia. 

LA CARTA DE WARDLOW

No dijo cómo sería posible, citando preocupaciones de seguridad. Veintiséis personas fueron nombradas en la lista de testigos. Wardlow, quien se negó a dar una declaración final en la cámara de la muerte, envió una carta el mes pasado a la junta de libertad condicional y habló de cómo cambió durante su cuarto de siglo en el corredor de la muerte.

"Llegué al corredor de la muerte como un niño asustado que tomó malas decisiones; dejaré al corredor de la muerte como un hombre que otros admiran porque resistí las tormentas de la vida con la ayuda de personas que me amaban ", escribió Wardlow a la junta. "Todos deberíamos ser tan afortunados".

Wardlow tenía 18 años cuando mató a Carl Cole, de 82 años, en Cason. Wardlow le disparó a Cole durante un intento de robo en el que dijo que había planeado robar la camioneta de Cole para abandonar la ciudad rural y comenzar una nueva vida con su novia.

Los fiscales argumentaron que Wardlow mató intencionalmente a Cole y le disparó entre los ojos. Wardlow dijo que no había planeado disparar el arma y le disparó a Cole durante una lucha inesperada. Después del asesinato, Wardlow y su novia huyeron y luego fueron arrestados en Dakota del Sur.

Después de 25 años en el corredor de la muerte, Wardlow, ayudado por neurocientíficos, solicitó a la Corte Suprema de los Estados Unidos que dictaminara que a los 18 años era demasiado joven para enfrentar la pena de muerte de Texas. 

Casi 60 legisladores de Texas también informaron a la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas, que podría recomendar un retraso en la ejecución, que planean abordar el tema de la edad y la pena de muerte en la Legislatura de 2021. Pero el lunes, la junta votó en contra de detener la ejecución hasta entonces.

La junta de libertad condicional también recibió cartas de dos miembros del jurado en su juicio que dijeron que ahora creen que Wardlow debería haber recibido una sentencia de cadena perpetua basada en una nueva investigación.

"Desde entonces ... llegué a la conclusión de que debido a la edad juvenil del Sr. Wardlow en el momento en que se cometió este crimen, no podríamos haber predicho cómo resultaría cuando creciera en la edad adulta", escribió Bob Seale en una carta a la junta después de que el equipo legal de Wardlow tuvo un acercamiento.

Desde 2005, la Corte ha sostenido que las penas de muerte son inconstitucionales para las personas de 17 años o menos en el momento del delito debido a su vulnerabilidad, falta de control comparativo y de una identidad aún indefinida. 

Algunos tribunales estatales y federales han cuestionado en los últimos años si el límite superior de 18 es demasiado joven a medida que surge una nueva ciencia que muestra que los cerebros de las personas de 18 a 20 años son "funcionalmente indistinguibles" de los de los jóvenes de 17 años en términos de culpabilidad moral.

, según el escrito de Wardlow.

En un alegato para detener su ejecución e invalidar su sentencia de muerte, Wardlow solicitó al tribunal superior que dictaminara que la pena de muerte es inconstitucional para los menores de 21 años, pero sólo en Texas. 

PENA DE MUERTE

Esto se debe a que una sentencia de muerte en Texas requiere que un jurado acuerde por unanimidad que una persona condenada por asesinato capital probablemente sea un peligro futuro para la sociedad: una decisión que el abogado de Wardlow y un grupo de investigadores del cerebro dijeron que es imposible tomar para un joven de 18 años. .

"Ninguna tecnología o metodología disponible ahora o en el momento de la sentencia del Sr. Wardlow hace posible predecir de manera confiable si alguien que comete un delito a la edad de 18 años seguirá siendo peligroso en el futuro", escribieron numerosos neuropsicólogos, neurocientíficos y grupos profesionales relacionados. en un escrito a la Corte Suprema que apoya a Wardlow.

El fiscal de distrito del condado de Morris respondió que el Tribunal de Apelaciones Criminales de Texas ya desestimó la reciente apelación y que se presentó demasiado tarde para ser considerada. Las apelaciones de pena de muerte deben superar ciertas barreras procesales, como proporcionar nuevas pruebas que antes no estaban disponibles, para garantizar que un tribunal revise nuevas reclamaciones después de que concluya el primer conjunto de apelaciones.

Fuera de los tribunales, la edad de Wardlow en el momento de la muerte de Cole también llamó la atención de un grupo de legisladores de Texas. En junio, la representante estatal Nicole Collier, demócrata de Fort Worth, presidenta del Comité de Jurisprudencia Criminal de la Cámara de Representantes, y otros 57 representantes y senadores estatales demócratas dijeron a la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas en una carta que el tema merece un "examen reflexivo".

"Tenemos la intención de seguir explorando este tema y abordarlo en la próxima sesión legislativa", que comienza en enero, dice la carta del 5 de junio. 

RECHAZAN SOLICITUD

"Escribimos para informarle de esta intención, para que el Sr. Wardlow sea ejecutado antes de considerar un problema que pueda afectar su caso".

En Texas, la junta de libertad condicional puede recomendar que el gobernador reduzca una sentencia de muerte a cadena perpetua o suspenda una ejecución por un cierto período de tiempo. Wardlow solicitó a la corte que retrase su ejecución por 330 días, hasta el final de la próxima sesión legislativa en mayo. En una carta a la junta, discutió cuánto había cambiado en el último cuarto de siglo en el corredor de la muerte.

"Llegué al corredor de la muerte un niño asustado que tomó malas decisiones; Dejaré al corredor de la muerte como un hombre que otros admiran porque resistí las tormentas de la vida con la ayuda de personas que me amaban ", escribió Wardlow a la junt. "Todos deberíamos ser muy afortunados. El lunes, la junta de libertad condicional negó la solicitud en una votación de 6-1.

El gobernador Greg Abbott también puede detener una ejecución durante 30 días sin una recomendación de la junta, pero nunca lo ha hecho. Cuando el reloj llegó a las 6 p.m. del miércoles, varios representantes demócratas y republicanos del estado de Texas pidieron al gobernador que detuviera la muerte de Wardlow.

DEL LADO DE LA VIDA

"Cuando quedan preguntas por responder, como resultado de una nueva ciencia o nueva evidencia, siempre debemos, siempre errar del lado de la vida", declaró el representante estatal Jeff Leach, republicano de Plano y presidente de la Cámara Judicial y Civil. Comité de Jurisprudencia, tuiteado en Abbott.

Además de la petición centrada en su edad, las otras apelaciones tardías de Wardlow se centraron en cuestiones relacionadas con un fallo reciente contra la Corte de Apelaciones en lo Penal de Texas sobre abogados ineficaces de pena de muerte. También pidió a la Corte Suprema de Texas y a Abbott que detuvieran su ejecución debido a la pandemia de coronavirus. El tribunal rechazó la moción el miércoles por la mañana y Abbott no tomó ninguna medida.

Antes del miércoles, Texas no había llevado a cabo una ejecución desde que la pandemia se apoderó del estado en marzo, un largo período para el estado que lleva a cabo la mayoría de las ejecuciones con diferencia. El Tribunal de Apelaciones en lo Penal detuvo cuatro ejecuciones programadas de marzo a mayo "a la luz de la actual crisis de salud y los enormes recursos necesarios para abordar esa emergencia".

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