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Diplomático iraní condenado por planear ataque a la oposición

Un diplomático iraní identificado como agente secreto encubierto fue condenado el jueves en Bélgica por planear un atentado con bomba frustrado contra un grupo de oposición iraní exiliado en Francia y sentenciado a 20 años de prisión, un resultado legal que enfureció a Teherán

Diplomático iraní condenado por planear ataque a la oposición

Los fiscales habían solicitado la pena máxima de prisión de 20 años por cargos de intento de asesinato terrorista y participación en las actividades de un grupo terrorista.

El abogado defensor Dimitri De Beco dijo que Assadi probablemente decidiría apelar el veredicto y la sentencia. Otros tres acusados también fueron declarados culpables y recibieron largas condenas de cárcel después de que el tribunal dictaminó que pertenecían a la misma red.

Durante el juicio, los abogados de los demandantes y representantes del grupo de oposición Mujahedeen-e-Khalq, o MEK, afirmaron sin ofrecer pruebas que el diplomático organizó el ataque por orden directa de las más altas autoridades de Irán. Teherán ha negado haber participado en el complot.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, condenó las decisiones judiciales y dijo que Irán no reconoció la sentencia porque considera que los procedimientos belgas contra Assadi han sido ilegales.

El tribunal de Amberes rechazó las afirmaciones de Assadi de inmunidad individual y dijo que el caso no violaba los principios de inmunidad estatal ya que ni Irán ni un servicio de seguridad iraní fueron juzgados.

En su fallo, dejó en claro que Irán no estaba siendo juzgado, pero insistió en que el cuarteto de acusados eran miembros de una célula que operaba para los servicios de inteligencia de Irán y recopilaba información sobre el grupo de oposición para identificar objetivos y organizar un ataque.

La condena de Assadi llega en un momento crítico y tiene el potencial de avergonzar a su país, ya que la administración del presidente estadounidense Joe Biden sopesa si volver a unirse al acuerdo nuclear de 2015 entre Teherán y las potencias mundiales. Irán también dijo el mes pasado que espera que Washington levante las sanciones económicas que el expresidente Donald Trump impuso al país después de sacar a Estados Unidos del acuerdo atómico en 2018.

La Unión Europea centró su reacción en Assadi específicamente y no atrajo a Irán como nación. “Los actos cometidos por esta persona son completamente inaceptables. Es un hecho. El otro aspecto que puedo añadir es que la persona en cuestión ya está en la lista de lucha contra el terrorismo de la UE ”, dijo el portavoz de la UE Peter Stano.

El gobierno belga dijo que el fallo se mantuvo por sí solo, separado de la diplomacia y las relaciones internacionales.

“Lo que importa es que hoy la justicia se ha pronunciado sobre hechos de terrorismo y ha hecho una clara declaración al respecto. Y debe poder hacerlo con total independencia. De lo contrario, ya no viviremos en un estado constitucional ”, dijo el ministro de Justicia Vincent Van Quickenborne.

El 30 de junio de 2018, agentes de la policía belga informados por los servicios de inteligencia sobre un posible ataque contra la reunión anual del MEK, detuvieron a una pareja que viajaba en un automóvil Mercedes. En su equipaje, encontraron 550 gramos del inestable explosivo TATP y un detonador.

La unidad de desactivación de bombas de Bélgica dijo que el dispositivo era de calidad profesional. Pudo haber causado una explosión considerable y el pánico entre la multitud, estimada en 25.000 personas, que se había reunido ese día en la ciudad francesa de Villepinte, al norte de París.

Entre las docenas de invitados destacados en la manifestación de ese día estaban el abogado de Trump, Rudy Giuliani; Newt Gingrich, ex presidente conservador de la Cámara de Representantes de Estados Unidos; y la ex candidata presidencial colombiana Ingrid Betancourt.

Assadi fue arrestado un día después en Alemania y trasladado a Bélgica. El tribunal dijo que dado que Assadi estaba de vacaciones en el momento de su arresto, y no en Austria, donde estaba acreditado, no tenía derecho a inmunidad.

Una nota de la agencia de inteligencia y seguridad de Bélgica vista por The Associated Press lo identificó como un oficial del Ministerio de Inteligencia y Seguridad de Irán que operaba encubierto en la Embajada de Irán en Austria. Los oficiales de seguridad del estado de Bélgica dijeron que trabajaba para el llamado Departamento 312 del ministerio, la dirección de seguridad interna, que está en una lista de la Unión Europea de organizaciones que la UE considera grupos terroristas.

Los fiscales identificaron a Assadi como el presunto "comandante operativo" del ataque planeado y lo acusaron de reclutar a la pareja, Amir Saadouni y Nasimeh Naami, años antes. Ambos eran de ascendencia iraní.

Saadouni fue sentenciado a 15 años de prisión, mientras que Naami recibió una pena de prisión de 18 años.

Según la investigación, Assadi llevó los explosivos a Austria en un vuelo comercial desde Irán y luego entregó la bomba a la pareja durante una reunión en un restaurante Pizza Hut en Luxemburgo. El fallo confirmó que los explosivos fueron fabricados y probados en Irán.

El cuarto acusado, Mehrdad Arefani, fue condenado a 17 años de prisión.

El Consejo Nacional de Resistencia de Irán es parte del Mujahedeen-e-Khalq, un grupo de oposición iraní exiliado con sede principalmente en Albania y París.

Fue formado en 1965 por estudiantes universitarios que abrazaron tanto el marxismo como el gobierno islámico mientras buscaban derrocar al sha gobernante. Se les ha culpado de matar estadounidenses en la década de 1970 y posteriores asesinatos y atentados con bombas, ataques en los que el grupo ahora niega estar involucrado.

Fueron expulsados de Irán a raíz de la Revolución Islámica de 1979, luego se unieron al dictador iraquí Saddam Hussein en la lucha contra Irán, volviéndose increíblemente impopulares en su país. El grupo ha buscado rehabilitar su imagen en los últimos años, pagando decenas de miles de dólares en honorarios por hablar a políticos estadounidenses. El MEK dice que renunció a la violencia en 2001.

La líder de la organización, Maryam Rajavi, acogió con satisfacción el fallo y reafirmó sus afirmaciones de que el plan de Assadi había sido aprobado por el presidente iraní Hassan Rouhani y el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei.

"Ha llegado el momento de que la Unión Europea actúe", dijo, instando a los países de la UE a retirar a sus embajadores de Teherán a la luz del fallo.



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