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Desiertos de vacunas: algunos países no tienen inyecciones de COVID-19 en absoluto

En el pequeño hospital donde trabaja el Dr. Oumaima Djarma en la capital de Chad, no hay debates sobre qué vacuna contra el coronavirus es la mejor

N'DJAMENA, Chad 

Simplemente no hay vacunas en absoluto.

Desiertos de vacunas: algunos países no tienen inyecciones de COVID-19 en absoluto

Ni siquiera para los médicos y enfermeras como ella, que atienden a pacientes con COVID-19 en Chad, una de las naciones menos desarrolladas del mundo donde alrededor de un tercio del país está envuelto por el desierto del Sahara.

"Lo encuentro injusto e injusto, y es algo que me entristece", dice el médico de enfermedades infecciosas de 33 años. "Ni siquiera tengo esa opción. La primera vacuna que venga que tenga autorización, la tomaré ".

Si bien las naciones más ricas han almacenado vacunas para sus ciudadanos, muchos países más pobres todavía están luchando por asegurar las dosis. Algunos, como Chad, aún no han recibido ninguno.

La Organización Mundial de la Salud dice que casi una docena de países, muchos de ellos en África, todavía están esperando recibir vacunas. Los últimos en la fila en el continente junto con Chad son Burkina Faso, Burundi, Eritrea y Tanzania.

"Los retrasos y la escasez de suministros de vacunas están llevando a los países africanos a quedarse más atrás del resto del mundo en el lanzamiento de la vacuna COVID-19 y el continente ahora representa solo el 1% de las vacunas administradas en todo el mundo", advirtió la OMS el jueves.

Y en lugares donde no hay vacunas, también existe la posibilidad de que surjan variantes nuevas y preocupantes, dijo Gian Gandhi, coordinador de COVAX de UNICEF para la División de Suministros.

"Así que todos deberíamos estar preocupados por la falta de cobertura en cualquier parte del mundo", dijo Gandhi, instando a los países de mayores ingresos a donar dosis a las naciones que todavía están esperando.

Si bien el total de casos confirmados de COVID-19 entre ellos es relativamente bajo en comparación con los puntos calientes del mundo, los funcionarios de salud dicen que es probable que la cifra sea un recuento muy bajo: los países de África que aún esperan vacunas se encuentran entre los menos equipados para rastrear infecciones debido a sus frágiles sistemas de salud.

Chad ha confirmado solo 170 muertes desde que comenzó la pandemia, pero los esfuerzos para detener el virus por completo aquí han sido esquivos. Aunque el aeropuerto internacional de la capital se cerró brevemente el año pasado, su primer caso se produjo a través de alguien que cruzó ilegalmente una de las porosas fronteras terrestres de Chad.

Se han reanudado los vuelos regulares desde París y otros lugares, lo que aumenta las posibilidades de aumentar los 4.835 casos ya confirmados.

El hospital provincial Farcha en N'Djamena es un campus nuevo y reluciente en un vecindario periférico, donde los camellos mordisquean las acacias cercanas. Médicos sin Fronteras ha ayudado a suministrar oxígeno a los pacientes con COVID-19 y el hospital cuenta con 13 ventiladores. Los médicos también tienen un montón de mascarillas KN95 y desinfectante de manos de fabricación china. Aún así, ni un solo empleado ha sido vacunado y a ninguno se le ha dicho cuándo podría ser posible.

Eso fue más fácil de aceptar al comienzo de la pandemia, dijo Djarma, porque los médicos de todo el mundo carecían de vacunas. Eso ha cambiado drásticamente después del desarrollo de disparos en Occidente y por China y Rusia que han ido a otros países africanos pobres.

"Cuando escucho, por ejemplo, en algunos países que han terminado con el personal médico y los ancianos y ahora están pasando a otras categorías, honestamente, me entristece", dijo Djarma. "Les pregunto si pueden proporcionarnos estas vacunas para al menos proteger a los trabajadores de la salud.

"Todos mueren por esta enfermedad, ricos o pobres", dice. "Todos deben tener la oportunidad, la posibilidad de vacunarse, especialmente aquellos que están más expuestos".

COVAX, el programa respaldado por la ONU para enviar vacunas COVID-19 en todo el mundo, tiene como objetivo ayudar a los países de ingresos bajos y medianos a obtener acceso. Sin embargo, algunos de los países, incluido Chad, han expresado su preocupación por recibir la vacuna AstraZeneca a través de COVAX por temor a que no proteja tan bien contra una variante que se vio por primera vez en Sudáfrica.

Se espera que Chad reciba algunas dosis de Pfizer el próximo mes si puede instalar las instalaciones de almacenamiento en frío necesarias para mantener la vacuna segura en un país donde las temperaturas se disparan cada día a 43,5 grados Celsius (110 grados Fahrenheit).

Algunos de los últimos países también tomaron más tiempo para cumplir con los requisitos para recibir dosis, incluida la firma de exenciones de indemnización con los fabricantes y la implementación de planes de distribución.

Sin embargo, esos retrasos ahora significan una espera aún más larga para lugares como Burkina Faso, ya que un fabricante clave de vacunas en la India redujo su suministro mundial debido al catastrófico aumento del virus allí.

"Ahora, con la escasez mundial de suministro de vacunas, derivada en particular del aumento de casos en la India y, posteriormente, el secuestro de dosis por parte del gobierno indio de los fabricantes allí, Burkina Faso corre el riesgo de retrasos aún más largos en la recepción de las dosis que estaba programado para recibir", dijo Donald Brooks. , Director ejecutivo de un grupo de ayuda estadounidense involucrado en la respuesta COVID-19 allí conocida como Iniciativa: Eau.

Los trabajadores de la salud de primera línea en Burkina Faso dicen que no están seguros de por qué el gobierno no ha asegurado las vacunas.

"Nos hubiera gustado haberlo tenido como otros colegas de todo el mundo", dice Chivanot Afavi, una enfermera supervisora que trabajó en la primera línea de la respuesta hasta hace poco. "Nadie sabe realmente lo que nos hará esta enfermedad en el futuro".

En Haití, no se ha administrado una sola vacuna a los más de 11 millones de personas que viven en el país más empobrecido del hemisferio occidental.

Haití debía recibir 756.000 dosis de la vacuna AstraZeneca a través de COVAX, pero los funcionarios del gobierno dijeron que no tenían la infraestructura necesaria para conservarlas y les preocupaba tener que tirarlas. Los funcionarios haitianos también expresaron su preocupación por los posibles efectos secundarios y dijeron que preferían una vacuna de dosis única.

Varias pequeñas naciones insulares en el Pacífico tampoco han recibido aún ninguna vacuna, aunque la falta de brotes en algunos de esos lugares ha significado que las campañas de inoculación sean menos urgentes. Vanuatu, con una población de 300.000 habitantes, está esperando recibir sus primeras dosis de la vacuna AstraZeneca a finales de este mes, pero solo ha registrado tres casos de coronavirus, todos ellos en cuarentena.

En el hospital Farcha en Chad, nueve trabajadores de la salud contrajeron el virus, incluido el Dr. Mahamat Yaya Kichine, cardiólogo. El hospital ahora ha establecido grupos de equipos de trabajadores de la salud para minimizar el riesgo de exposición de todo el personal.

"Me tomó casi 14 días curarme", dice Kichine. "Hubo muchos cuidadores que se infectaron, así que creo que si existe la posibilidad de que haya una vacuna disponible, realmente nos facilitará nuestro trabajo".


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