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Desastre del glaciar en India: familias se unen a la búsqueda de supervivientes

Mientras cientos de rescatistas recorrían los barrancos y valles llenos de lodo el martes en busca de sobrevivientes después del repentino colapso de un glaciar del Himalaya, los angustiados familiares se reunieron en el lugar del desastre para buscar a sus familiares, y casi renunciaron a la probabilidad de que estuvieran muertos

JOSHIMATH

El desastre se desencadenó cuando parte de un glaciar cerca de la montaña Nanda Devi se rompió el domingo por la mañana, desencadenando una inundación devastadora que dejó al menos 32 personas muertas y 165 desaparecidas.

Desastre del glaciar en India: familias se unen a la búsqueda de supervivientes

Los científicos están investigando qué causó la ruptura del glaciar, posiblemente una avalancha o una liberación de agua acumulada. Los expertos dicen que el cambio climático puede ser el culpable, ya que el aumento de las temperaturas está encogiendo los glaciares y volviéndolos inestables en todo el mundo.

El agua de la inundación, el barro y las rocas rugieron montaña abajo a lo largo de los ríos Alaknanda y Dhauliganga, rompiendo presas, barriendo puentes y forzando la evacuación de muchas aldeas mientras convertían el campo en lo que parecía un paisaje lunar color ceniza.

Barrió un pequeño proyecto hidroeléctrico y dañó uno más grande río abajo en el Dhauliganga. Fluyendo desde las montañas del Himalaya, los dos ríos se encuentran antes de fusionarse con el río Ganges.

Uno de los principales esfuerzos de rescate se centra en un túnel en una central hidroeléctrica donde más de tres docenas de trabajadores han estado fuera de contacto desde la inundación. Los equipos de rescate utilizaron excavadoras y palas para limpiar el lodo del túnel en un intento de llegar a los trabajadores mientras las esperanzas de supervivencia se desvanecían.

A lo lejos, algunas familias intentaron identificar a sus seres queridos y lloraron por los muertos.

Nadie ha sido rescatado del túnel desde el domingo, y las posibilidades de que ocurra un milagro disminuyen con cada momento que pasa. Aún pueden pasar días o semanas antes de que se encuentren muchos cuerpos.

"No queda nada aquí", dijo Rani Devi, quien deambuló por el lugar del desastre en busca de su esposo tres días después de que la pared de agua del glaciar colapsado cayera por Alaknanda y arrasara la planta de energía hidroeléctrica en la que estaba trabajando.

Devi, de 48 años, viajó casi 700 kilómetros (435 millas) desde el vecino estado de Himachal Pradesh después de enterarse de la tragedia en los canales de noticias de televisión. El martes, caminó por el barro marrón rojizo, de un funcionario del gobierno a otro, esperando alguna noticia sobre su esposo. No hubo ninguno.

"No sé cómo volveré a casa. ¿Qué le diré a mi familia? " dijo, conteniendo las lágrimas.

La mayoría de los desaparecidos eran personas que trabajaban en los dos proyectos, parte de muchas plantas que el gobierno ha estado construyendo en varios ríos y sus afluentes en las montañas del estado de Uttarakhand.

Los rescatistas dijeron que era difícil predecir cuánto tiempo llevaría abrir el túnel debido al lodo denso en el interior, pero que esperaban encontrar personas aún vivas.

"Es un desafío muy grande, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo y con todas nuestras fuerzas", dijo Aditya Pratap Singh, subcomandante de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres.

El poder del rugiente muro de agua fue notado por primera vez por los residentes de varios pueblos encaramados en las laderas del valle.

Rajeev Semwal escuchó un sonido similar al de las nubes retumbantes y luego vio cómo las aguas generalmente azules del Alaknanda se volvían fangosas.

"Comprendí que el desastre había ocurrido", dijo Semwal, un residente de la aldea de Tapovan en el estado de Uttarakhand, donde se encuentra la planta de energía.

El cuñado y el hermano menor de Semwal trabajaban en la planta de energía. Su hermano menor estaba dentro del túnel que se inundó y no se ha sabido de él desde entonces.

El ministro del Interior, Amit Shah, dijo al Parlamento que los esfuerzos de rescate estaban en "pie de guerra". Dijo que no había peligro de inundaciones en las zonas bajas de la región.

La región del Himalaya, ecológicamente sensible, es propensa a inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

Se cree que más de 6.000 personas murieron en las inundaciones de 2013, provocadas por las lluvias monzónicas más intensas en décadas.


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