Texas

Advierte la FDA sobre productos con cafeína. Incrementa su comercialización

En grave riesgo la salud de los consumidores

  • Por: Carlos Espriella
  • 17 / Abril / 2018 -
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Advierte la FDA sobre productos con cafeína. Incrementa su comercialización

McAllen, Tx.- A pesar de las múltiples medidas tomadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, FDA, contra productos con altas cantidades de cafeína, se continúa viendo un incremento en la comercialización de los mismos, lo que pone en serio riesgo la salud de quienes los consumen.

Los productos que contienen cafeína altamente concentrada, o pura, comercializados directamente a los consumidores como suplementos alimenticios y vendidos al por mayor, con hasta miles de porciones recomendadas por envase, son una preocupación constante de las autoridades del sector Salud, pues se sabe que dichos productos en ocasiones se usan de maneras potencialmente peligrosas. 

Advierte la FDA sobre productos con cafeína. Incrementa su comercialización

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GOLPE DE ENERGÍA

Autoridades destacan que un claro ejemplo, los adolescentes, en busca de lo que ellos perciben como un golpe de energía, en ocasiones mezclan cantidades peligrosamente altas de cafeína concentrada en sus cocteles de entrenamiento. 

Las cantidades utilizadas pueden llegar a ser engañosamente altas con demasiada facilidad, debido a las presentaciones concentradas y al empaquetado a granel en los que se vende la cafeína.

Es por esta razón que la FDA tomó una medida importante para proteger mejor a los consumidores de los peligros de estos productos, que presentan una amenaza importante para la salud pública debido al alto riesgo de que se utilicen de manera errónea, en dosis excesivas y potencialmente peligrosas. La cafeína en altas concentraciones y pura, a menudo vendida en paquetes a granel, se ha relacionado con por lo menos dos fallecimientos en personas saludables.

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ACCIONES

Según se ha pronunciado al FDA, los suplementos alimenticios que contienen cafeína pura o altamente concentrada, ya sea en presentación líquida o en polvo, son considerados ilegales cuando se venden directamente a los consumidores al por mayor. Dado el importante problema de salud pública, esta guía cobra vigencia de inmediato. 

La FDA está preparada para tomar medidas inmediatas a fin de iniciar el retiro de productos ilegales del mercado.

"Estamos dejando en claro para la industria que estas presentaciones altamente concentradas de la cafeína que se están vendiendo en paquetes a granel en general son ilegales, según las leyes vigentes. Actuaremos para retirar del mercado estos peligrosos productos a granel", declaró el Dr. Scott Gottlieb, M.D., comisionado de la FDA.

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EXCESOS

Media taza de cafeína líquida altamente concentrada puede contener aproximadamente 2,000 mg de esta sustancia, y tan solo una cucharadita de cafeína pura en polvo puede contener aproximadamente 3,200 mg. Esto equivale a unas 20 a 28 tazas de café, una dosis potencialmente tóxica de cafeína. De hecho, menos de dos cucharadas de algunas formulaciones de cafeína pura en polvo pueden ser mortales para la mayoría de los adultos, en tanto que cantidades incluso menores pueden poner en peligro la vida de los niños. 

El riesgo de un consumo excesivo y un uso indebido es alto cuando la cafeína altamente concentrada se vende al por mayor y se espera que los consumidores midan una porción recomendada muy pequeña y precisa. Independientemente de si contienen o no una etiqueta de advertencia, tales productos presentan un riesgo significativo e inaceptable de que el consumidor enferme o sufra lesiones.

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PELIGROS

La porción segura recomendada para los productos de cafeína altamente concentrados o puros suele ser de 200 mg de cafeína, lo que equivale a 1/16 de cucharadita de polvo puro o aproximadamente 2.5 cucharaditas de líquido. Sin embargo, a pesar de estos tamaños de porción tan pequeños, las presentaciones en polvo de la cafeína se venden en bolsas grandes, y las líquidas se venden en línea, en botellas que pueden contener un galón o más. Con frecuencia, los consumidores carecen de las herramientas adecuadas para medir correctamente una cantidad tan pequeña. Incluso si las tienen, los errores simples y comunes, como comprimir el polvo con demasiada fuerza o usar una "cucharada copeteada" en vez de una "cucharada rasa", pueden aumentar la cantidad de cafeína de una sola dosis, con resultados perjudiciales. Los consumidores también podrían cometer errores similares con los productos de cafeína líquida altamente concentrados. A modo de comparación, una lata de refresco con cafeína contiene aproximadamente 35 mg de esta sustancia, lo que equivaldría a menos de media cucharadita de cafeína líquida altamente concentrada.

Además, estos productos suelen parecerse mucho a artículos caseros seguros, lo cual puede llevar a la posible ingesta accidental y peligrosa del mismo. La cafeína altamente concentrada en una presentación líquida transparente podría confundirse fácilmente con líquidos de uso común, tales como agua o vinagre destilado, y la pura, en polvo, con harina o azúcar. Las consecuencias de que un consumidor confunda por error uno de estos productos podrían ser tóxicas o incluso mortales.

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CONSUMO SEGURO

Cuando se formula y comercializa como es debido, la cafeína puede usarse como ingrediente de un suplemento alimenticio, cuando se venden en paquetes o envases con la dosis recomendada, o en formas farmacéuticas sólidas tales como comprimidos o cápsulas, o cuando se venden en formulaciones que no son de alta concentración.

Otros tipos de productos que también podrían contener cafeína, tales como medicamentos de venta con o sin receta, o alimentos convencionales como las bebidas que tradicionalmente contienen cafeína, no representan un riesgo según la FDA.

En 2015 y 2016, la FDA extendió cartas de advertencia para siete distribuidores de cafeína pura en polvo, varias de ellas citando que los productos eran peligrosos y presentaban un riesgo importante o inaceptable de que los consumidores enfermaran o sufrieran lesiones. Desde entonces, la FDA ha seguido observando una proliferación de la venta de productos similares en línea, por lo que ha endurecido su control.


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