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A pesar del impulso de Biden, un difícil camino hacia la paz en Yemen

Buthaina al-Raimi tenía cinco años cuando un ataque aéreo saudí destruyó su casa en la capital yemení y mató a sus padres y a sus cinco hermanos en agosto de 2017

EL CAIRO 

Desde entonces, ella todavía rompe a llorar sin aparentemente ninguna razón. Cuando los aviones sobrevuelan, le grita a su tío: "¡Nos van a golpear!"

A pesar del impulso de Biden, un difícil camino hacia la paz en Yemen

Para su tío, Khalid Mohammed Saleh, la decisión de Estados Unidos el mes pasado de dejar de respaldar a la coalición saudí e impulsar el fin de la guerra no puede hacer nada para poner fin a su sufrimiento.

"Es una decisión sabia, pero es demasiado tarde", dijo. También es demasiado pronto, dijo, demasiado pronto para decir si la medida del presidente Joe Biden traerá la paz a Yemen.

El cese de Biden del apoyo a la coalición liderada por Arabia Saudita fue una ruptura dramática con la campaña aérea contra los rebeldes hutíes de Yemen, que había provocado la condena internacional por causar miles de muertes de civiles. Con la medida, Biden lanzó un nuevo impulso para poner fin a una guerra de 6 años que ha provocado que la nación más pobre del mundo árabe colapse en una catástrofe humanitaria.

Pero alcanzar la paz será un camino difícil. Las partes en conflicto no han celebrado negociaciones sustantivas desde 2019. Un acuerdo negociado por la ONU en 2018 después de que las conversaciones en Suecia no han llegado a ninguna parte; solo uno de sus componentes, los intercambios de prisioneros, ha avanzado en pasos lentos elaborados en múltiples rondas de conversaciones.

Continúan los combates en tierra y los ataques aéreos de la coalición. El control de los hutíes en el norte del país solo se ha fortalecido y han capturado un nuevo territorio de las fuerzas progubernamentales durante el año pasado.

Peter Salisbury, experto en Yemen del International Crisis Group, dijo que el cambio de política de Biden era "una noticia realmente bienvenida". Pero, dijo, eso "no significará automáticamente el fin de la guerra, en absoluto".

Yemen se cumple el jueves 10 años desde la caída del autócrata Ali Abdullah Saleh a raíz de un levantamiento de la Primavera Árabe, un momento que los yemeníes esperaban que condujera a una gobernanza eficaz y una mayor libertad. En cambio, siguió una guerra brutal cuando los hutíes respaldados por Irán a fines de 2014 tomaron la capital, Sanaa, junto con gran parte del norte del país, derrocando al gobierno del sucesor de Saleh, el presidente Abed Rabu Mansour Hadi.

Arabia Saudita reunió una coalición que ha librado una feroz campaña aérea, mientras apoya a las fuerzas aliadas que controlan el sur en nombre de restaurar el gobierno internacionalmente reconocido de Hadi.

La guerra que siguió ha causado la muerte de unas 130.000 personas y devastó la ya débil infraestructura de Yemen, desde carreteras y hospitales hasta agua y electricidad. Las agencias de ayuda de la ONU han advertido que la crisis de hambre causada por la guerra podría convertirse en una hambruna en toda regla.

La administración Obama dio luz verde a la intervención de la coalición liderada por Arabia Saudita en Yemen. Durante años, Estados Unidos proporcionó inteligencia a la coalición, reabasteció sus aviones y le vendió armas. Se suponía que la participación estadounidense en el mando y control de Arabia Saudita minimizaría los ataques aéreos contra civiles.

Pero a menudo no fue así. La coalición fue duramente criticada por ataques indiscriminados que afectaron a mercados, escuelas y otra infraestructura civil, dejando miles de civiles muertos o heridos.

Buthaina se convirtió en un símbolo de ese costo civil cuando una foto de ella después del ataque de agosto de 2017 se volvió viral, mostrándola con moretones y cerrando los ojos. Desde que perdió a su familia, ha estado al cuidado de su tío Saleh y otros parientes.

"Su vida, como muchas otras, ha sido destruida antes de que comience", dijo.

La victoria militar decisiva para cualquiera de las partes se ha vuelto muy poco probable y todas las partes dicen que quieren negociaciones. Pero acorralarlos a todos en la mesa de la paz significa lidiar con múltiples facciones, cada una con diferentes patrocinadores internacionales con diferentes agendas.

Las filas anti-hutíes casi se han fragmentado varias veces. Más recientemente, en 2019, las fuerzas de Hadi respaldado por Arabia Saudita se enfrentaron con las facciones separatistas del sur respaldadas por los Emiratos Árabes Unidos, que es la otra potencia principal de la coalición pero desconfía profundamente de Hadi.

Las luchas internas disminuyeron después de un acuerdo negociado por Arabia Saudita. Pero los hutíes aprovecharon la agitación para obtener ganancias en la provincia de Marib, rica en petróleo y controlada por el gobierno. También continuaron los ataques con misiles y drones en las profundidades de Arabia Saudita, incluidos los ataques pocos días después del anuncio de Biden.

Pocos días después del anuncio de Biden, los hutíes lanzaron una nueva ofensiva en Marib y atacaron territorio saudí con ataques con drones.

Biden nombró un nuevo enviado especial para Yemen, Timothy Lenderking, y pidió un alto el fuego, la apertura de canales humanitarios para entregar más ayuda y el regreso a conversaciones de paz estancadas durante mucho tiempo.

Melanie Ward, directora ejecutiva del Comité Internacional de Rescate en Gran Bretaña, pidió a Londres que aproveche una "oportunidad vital" para trabajar en estrecha colaboración con la administración de Biden para abordar años de estancamiento en el Consejo de Seguridad de la ONU y llevar a Yemen un paso más cerca de una paz duradera. .

Los hutíes exigen artículos descritos en una propuesta el año pasado. Pidieron un alto el fuego en todo el país, el levantamiento del bloqueo aéreo, terrestre y marítimo de la coalición y la reapertura de carreteras en las áreas de campo de batalla. Le seguiría un período intermedio, con negociaciones entre los yemeníes sobre el futuro del país.

Los hutíes insistieron en que el acuerdo se negociara y firmara entre ellos y la coalición liderada por Arabia Saudita, con el objetivo claro de dejar de lado al gobierno de Hadi, dijo Salisbury.

Los saudíes exigen a los rebeldes que entreguen sus armas pesadas, en particular misiles balísticos. El reino respalda un borrador de propuesta negociado por la ONU de 2016 que otorgaría a los hutíes un papel menor en el gobierno y allanaría el camino para las elecciones. El gobierno de Hadi insiste en que cualquier acuerdo incluye el regreso de su gobierno a Sanaa.

Mientras tanto, el corte de apoyo de Biden no frena de inmediato la capacidad de la coalición para seguir librando la guerra.

La administración suspendió temporalmente varias ventas de armas costosas a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Dijo que pondría fin al apoyo ofensivo a la coalición, aunque subrayó que continuaría ayudando a Arabia Saudita a reforzar sus defensas contra ataques externos.

La administración Biden dijo recientemente que estaba deteniendo el apoyo ofensivo a Arabia Saudita en Yemen. Sin embargo, el general Kenneth McKenzie, comandante del Comando Central de Estados Unidos, hizo la distinción entre la inteligencia destinada a ayudar a los saudíes a defenderse de los ataques que emanan de Yemen y la inteligencia en apoyo de las operaciones ofensivas saudíes en Yemen.

"Ayudaremos a los saudíes a defenderse de esos ataques brindándoles inteligencia, cuando podamos, sobre esos ataques", dijo McKenzie. "Lo que no haremos es ayudarlos a atacar, a continuar realizando operaciones ofensivas en Yemen".

Biden también revirtió la designación de los hutíes por parte de la administración Trump como organización terrorista. Esa medida ha sido aclamada por los grupos de ayuda que trabajan en Yemen, que temían que la designación interrumpiera el flujo de alimentos, combustible y otros bienes que apenas mantenían con vida a los yemeníes.

La revocación de la designación y el fin del apoyo de EE. UU. Dan "un atisbo de esperanza para un país donde seis años de guerra brutal ha matado y mutilado a decenas de miles de personas, destruido casas, granjas, mercados, escuelas y hospitales, y empujado civiles al borde del acantilado de la hambruna ", dijo Mohamed Abdi, director en Yemen del Consejo Noruego para los Refugiados.


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