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ONU endurece medidas sanitarias en alimentos

José Luis Suárez / El Mañana -08 julio 2012

Postura encaminada a promover víveres más nutritivos y sanos

Obligatorio. Fabricantes de productos alimentarios deben etiquetar el contenido nutricional de sus productos. EL MAÑANA / Archivo

El pasado cuatro de julio en la ciudad de Roma, Italia, el organismo de normalización alimentaria de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) oficializó el anuncio de nuevas normas sanitarias en beneficio de la inocuidad alimentaria a nivel mundial, entre las que se incluyen: 1) El nivel máximo de melamina en preparados líquidos para lactantes; 2) La prevención de aflatoxinas en higos secos; 3) El envasado y refrigerado de melones precortados; 4) Garantizar la calidad del agua de mar de las zonas de crecimiento de los moluscos; y 5) La recomendación para que los fabricantes de productos alimentarios en todo el mundo etiqueten el contenido nutricional de sus productos con el fin de ofrecer mejor información a los consumidores.

La Comisión del Codex Alimentarius, gestionada conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), establece las normas alimentarias internacionales sobre la inocuidad y la calidad de los alimentos para promover alimentos más nutritivos e inocuos para los consumidores en todo el mundo.
Las normas del Codex sirven en muchos casos como base para las legislaciones nacionales y se utilizan como referencia en el comercio internacional de alimentos.

La melanina y las aflatoxinas
Desde la perspectiva de la ONU, la melamina puede ser letal en elevadas concentraciones y se ha utilizado ilegalmente para incrementar el contenido aparente de proteínas en productos alimentarios, incluyendo los preparados para lactantes y la leche en polvo.
De hecho, la leche contaminada con melamina ha causado la muerte y enfermedad de niños de corta edad.
Hace dos años, la Comisión del Codex Alimentarius aprobó un nivel máximo de melamina de un mg/kg para los preparados para lactantes en polvo y de 2,5 mg/kg para otros alimentos y forrajes.
Como parte de las nuevas medidas anunciadas, la Comisión ha establecido ahora un límite máximo de 0,15 miligramos/kilogramo de melamina en la leche infantil líquida.

El nuevo límite ayudará a los gobiernos a proteger a los consumidores, determinando si los niveles detectados de melamina son consecuencia de una contaminación inevitable que no causa problemas de salud o de la adulteración deliberada.
La melamina se utiliza para fabricar vajillas y utensilios de cocina, entre otras aplicaciones industriales.

Una medida importante está relacionada con las aflatoxinas, las cuales están consideradas como una variedad de micotoxinas producidas por mohos, son tóxicas y se sabe que son cancerígenas.
Se encuentran en niveles elevados en diversos productos, como los frutos secos, especias y cereales, si no se almacenan correctamente; por lo que, la Comisión acordó un límite máximo de seguridad de 10 microgramos por kilogramo para los higos secos, además de las instrucciones para efectuar la toma de muestras.
  
Los melones y
los moluscos
En el dictamen presentadopor la Comisión del Codex Alimentarius, se determinó que existe un problema emergente de salud pública relacionado con la popularidad creciente de las rodajas de melón precortadas.
La pulpa expuesta de la fruta puede convertirse en un caldo de cultivo para las bacterias.
Esto se ha relacionado con brotes que pueden ser mortales de salmonella y listeria.
Por tal motivo, la Comisión recomendó envasar o envolver y refrigerar los melones precortados tan pronto como resulte posible y distribuirlos a temperaturas iguales o inferiores a 4 grados centígrados.
También aconseja el enfriamiento y almacenamiento en frío tan pronto como sea posible después de la cosecha, mientras que las hojas de los cuchillos utilizadas para cortar o pelar las rodajas deben desinfectarse de forma regular.

Igual de importante es la higiene alimentaria en los productos del mar, especialmente en los moluscos (como mejillones y ostras).
En este sentido, la Comisión adoptó un conjunto de medidas higiénicas preventivas con el objetivo de controlar los virus transmitidos por los alimentos.
Los virus son habitualmente más resistentes que las bacterias y aquéllos que se transmiten por vía fecal-oral pueden permanecer durante meses en los moluscos bivalvos, el suelo, el agua y los sedimentos.
Pueden sobrevivir a la congelación, la refrigeración, la radiación UV y la desinfección, pero son sensibles al calor.

Entre las enfermedades virales comunes transmitidas por los alimentos se incluyen la hepatitis A y el norovirus.
La Comisión señala que el riesgo principal para la producción de moluscos -como ostras y mejillones- es la contaminación biológica de las aguas en las que crecen.
Por ello, “es importante garantizar la calidad del agua de mar de las zonas de crecimiento.
Cuando hay posibilidad o existen pruebas de contaminación viral, se recomienda cerrar la zona, destruir los moluscos contaminados y/o tratar térmicamente los moluscos ya cosechados antes de su consumo”.

Etiquetado nutricional obligatorio
Una última medida que emitió el Codex Alimentarius tiene que ver con una recomendación a los fabricantes de productos alimentarios en todo el mundo, con la finalidad de que etiqueten el contenido nutricional de sus productos para una mejor información a los consumidores.
La recomendación concuerda con la estrategia sobre régimen alimentario, actividad física y salud de la Organización Mundial de la Salud, y es un paso importante para promocionar una alimentación saludable en todo el mundo.

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